martes, 25 de febrero de 2020

Envejecimiento humano: lo que le sucede a tu cuerpo cuando envejeces

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Cuando tenía treinta años estaba en una forma tremenda. Corría en la playa todo el día. Olvida el paquete de seis; Tenía un paquete de doce. Podía tocar la batería con la mayor fuerza humana posible, mientras cantaba, durante cuatro o cinco horas seguidas. Me recuerdo claramente a esa edad. Recuerdo haber visto a personas mayores, con sus arañas vasculares, varices, pérdida de cabello, caras arrugadas y barrigas gordas. De alguna manera creí que esto nunca me sucedería. Yo siempre sería joven. Estaba seguro de eso. El promedio de vida en Estados Unidos ha aumentado en cuatro años desde 1970. Un estadounidense de 65 años debería vivir 19 años más. Muchas personas todavía esperan jubilarse a los 65 años, pero ahorran menos de sus ingresos que nunca. Debido al divorcio fácil, más de la mitad de las personas mayores no tienen cónyuge con quien vivir sus últimos años, y también tenemos cada vez menos hijos. Muchos parecen no pensar mucho en cómo van a vivir sus últimos días, solos y en bancarrota. Esto tiene serias ramificaciones ahora que toda nuestra población está envejeciendo.

En 1950, los mayores de 65 años eran una pequeña fracción de la ciudadanía estadounidense. Hoy, son el 20 por ciento de la población. En 1960, el 11 por ciento de los estadounidenses tenían menos de cinco años y solo el 1 por ciento tenía más de ochenta. Para 2040, habrá tantos en el último grupo como en el primero. La mayoría de la gente no quiere pensar en su próxima decrepitud. Cuidar a los ancianos será un problema grave. La cantidad de geriatras certificados ha disminuido en un 33 por ciento en los últimos seis años, y gorras la cantidad de médicos de atención primaria está cayendo en picado. Estos dos grupos son los médicos peor pagados. Y, francamente, la mayoría de los médicos no quieren tratar a pacientes de edad avanzada. La amenaza más grave para los ancianos es caer. Una de cada ocho personas mayores sufrirá una caída grave este año. Trescientos cincuenta mil estadounidenses caen y se rompen una cadera cada año, con el 40 por ciento de ellos dirigiéndose directamente al hogar de ancianos después; la mitad de ellos nunca volverá a caminar.

Los ancianos pierden su sentido del equilibrio, sus músculos se debilitan y su situación no se ve favorecida por múltiples medicamentos, muchos de los cuales causan mareos y deshidratación. Solo trescientos médicos completarán la capacitación en geriatría este año, ni mucho menos el número de geriatras que se jubilarán. A medida que Estados Unidos envejezca, la demanda de ellos explotará. Pero la Universidad de Minnesota cerró recientemente su división de geriatría debido a pérdidas financieras sostenidas. En todo Estados Unidos, decenas de centros médicos han cerrado sus unidades de geriatría. El 97 por ciento de todos los estudiantes de medicina no reciben capacitación en geriatría. El trabajo de los geriatras es difícil y poco atractivo. Pero el trabajo es altamente beneficioso para la comunidad. Refuerzan la resistencia de los ancianos y les permiten resistir mejor lo que viene. Una solución sería requerir capacitación geriátrica para todos los médicos de atención primaria; otro sería entrenar enfermeras. Incluso se ha demostrado que un curso de tres semanas beneficia enormemente a médicos y enfermeras en cuanto a cómo reconocer y tratar los problemas específicos de los ancianos. Aquellos que planean con anticipación pueden vivir en una agradable comunidad de retiro.

Para mudarse generalmente se requiere un promedio de noventa mil dólares en efectivo; y luego treinta y dos mil dólares por año hasta que mueras. El 50 por ciento de las personas mayores gastan toda su vida y van a Medicaid para sobrevivir. El estadounidense promedio pasará más de un año discapacitado en un hogar de ancianos antes de fallecer. El 90 por ciento de nuestra factura nacional de atención médica se gasta en el último año de vida. Aquellos que ahorran sus ganancias y trabajan siempre que puedan, lo hacen mucho mejor en sus últimos años que aquellos que no lo hacen. También es de gran beneficio mantener una vida social, mantenerse activo, controlar los dientes y los huesos, mantener su peso y encontrar un médico geriátrico. Algunos en sus ochenta años no solo continúan viviendo independientemente, sino que también cuidan a un cónyuge discapacitado y continúan contribuyendo a la sociedad. Las personas casadas viven más tiempo, viven independientemente más tiempo y son más saludables y más felices en promedio. Tener un cónyuge en la vejez combate la depresión, e incluso un cónyuge discapacitado proporciona un sentido de propósito, una forma de seguir sirviendo de alguna manera a quienes lo rodean.

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