miércoles, 17 de octubre de 2018

Un atardecer en Texas

Los ojos de Cooper se abrieron lentamente, pero sus alrededores permanecieron borrosos a medida que su visión comenzó a enfocarse. La luz del sol de la tarde estaba parcialmente bloqueada por gruesas cortinas de lona, causando que una luz amarilla enfermiza llenara la habitación. Casi inmediatamente, una sacudida de dolor palpitó en la parte posterior de su cabeza. Después de unos momentos de agonía, se opacó y se convirtió en una molestia pulsante. Mientras que la forma de un sofá y de una mesa auxiliar comenzaba a verse más claramente, intentó levantar las manos de los apoyabrazos de la mecedora. Su movimiento se vio frenado cuando se encontró con los bordes dentados de viejas ataduras de cable ceñidas fuertemente alrededor de sus muñecas. Sintiendo confusión al principio, esto pronto dio paso a una abrumadora sensación de pánico mientras luchaba contra las ataduras.

"Te aconsejo que no luches."

Cooper levantó la cabeza cuando una voz de otra habitación resonó hacia él. A su izquierda, podía ver la sombra de un hombre parado sobre una mesa. La negra forma levantó un cuchillo y lo bajó de un golpe. La hoja de metal hizo un gran corte y entró en contacto con el bloque del carnicero.

"Sólo dame unos minutos para terminar mi trabajo. Típicamente encuentro descortés hacer esperar mis misiones, pero este es un asunto que simplemente no puede esperar".

Sin esperar a que Cooper diera ningún tipo de refutación, la sombra del hombre volvió a cortar carne. La visión de Cooper ahora había vuelto a su claridad total mientras parpadeaba para que no quedara nada borroso. Un televisor de época se sentaba en un estante en la pared opuesta. A su izquierda, el sofá estaba a la vista. Mientras que un cojín parecía intacto, el otro se había desgastado ligeramente durante años de uso. A su derecha, podía ver un pasillo que conducía a un tramo de escaleras y a la puerta principal.

"Todo hecho", dijo la voz con serena alegría mientras se cerraba la puerta de un refrigerador.

Cooper se quedó sentado petrificado mientras las pesadas botas del desconocido caían al suelo de madera. Muy pronto, dobló la esquina y se paró en la puerta. El hombre se paró, según la mejor suposición de Cooper, un pelo de más de 1,80 m. Una camisa manchada de sangre en los puños enrollados colgaba suelta sobre su delgado cuerpo. La piel de su cara estaba tirante sobre su mandíbula y los pómulos. Partes de su cara manchadas de rastrojos irregulares.

"Me disculpo por hacerte esperar. Eso llevó mucho más tiempo del esperado", dijo mientras hacía un gesto hacia la cocina. Aunque Cooper no podía ver a qué se refería, no tenía ningún interés en averiguar qué era.

"La cena está en la estufa y debería estar lista en unos minutos. Supongo que te unirás a mí".

Cooper se miró las muñecas y luego volvió a mirar al hombre.

"Supongo que realmente no tengo elección, ¿verdad?"

Esto hizo que el hombre soltara una risa aullando y se golpeara la rodilla. Mientras se convertía en un espectáculo, Cooper se sentaba en silenciosa observancia.

"Déjame decirte algo, Cooper, ciertamente no eres como los otros que han estado aquí. ¡Tienes sentido del humor! Puede parecer aburrido en la foto de su licencia de conducir, pero parece que no lo es".

Todavía riendo, el hombre salió de la habitación y regresó a la cocina. Cooper lo oyó abrir un armario y sacar platos y cubiertos con un sonajero. Mientras preparaba la mesa para la cena, Cooper miró alrededor de la habitación y estudió más su entorno. El sol se estaba hundiendo más bajo, haciendo que la luz filtrada por las cortinas se tiñera ahora ligeramente de naranja. Aunque la casa probablemente tenía décadas de antigüedad, el desconocido obviamente la cuidó bien. Todas las superficies estaban libres de polvo, y el suelo carecía de imperfecciones, excepto algunas manchas aquí y allá.

"¡Muy bien, todo está listo!"

El hombre regresó de la cocina con un pequeño cuchillo de cocina apretado entre sus delgados dedos. Una ola de miedo se apoderó de Cooper mientras su imaginación corría hacia las posibilidades que se le presentaban. Sus ojos se abrieron de par en par cuando se fijaron en el cuchillo. A su vez, el desconocido levantó su mano vacía en señal de calma.

"Oh, no te preocupes. No voy a usar esto para lastimarte, a menos que no sigas mis instrucciones.”

Se arrodilló frente a Cooper y deslizó la hoja entre el sujetacables y la pata de la silla.

"Ahora voy a liberarte para que puedas sentarte a la mesa a cenar. Sólo tienes que caminar desde esta silla hasta el lugar que te he preparado. No quiero tener ningún problema, pero créeme cuando digo que las cosas se pondrán muy feas, muy rápido si me traicionas. ¿Lo tienes?"

Cooper simplemente asintió con la cabeza y continuó inmóvil. El hombre deslizó la espada y cortó la corbata. Continuó cortando a los otros hasta que Cooper ya no fue retenido. De pie, el desconocido hizo un gesto para que Cooper se reuniera con él en la cocina.

"Por favor, camina despacio, y recuerda, nada de tonterías."

Cooper escuchó y caminó a la cocina y se sentó en su nuevo asiento sin ningún problema. Mientras colocaba la silla bajo el labio de la mesa, su captador se acercó al asiento en el extremo opuesto. Antes de sentarse, sacó una gran pistola de su cintura y la colocó junto a sus cubiertos.

"Es la primera vez que no tengo que usar esto en uno de mis invitados. Típicamente hacen un recorrido por la puerta principal o la trasera. Si usted mirara el piso de la sala de estar, debería haber sido capaz de darse cuenta de que nunca llegaron lejos. Cuanto más te conozco, más me gustas, Coop."

Cooper sonrió a la fuerza mientras su mente corría con imágenes de otras numerosas víctimas que fueron asesinadas a tiros a no menos de tres metros de distancia de donde estaba sentado. Al menos eso explicaba las manchas en el suelo. Las visiones lo desestabilizaron, pero se aseguró de mantener la compostura. Independientemente de la situación en la que se encontrara, tenía que mantener la calma si tenía la más mínima esperanza de salir intacto de este lío.

"¿Está bien si te llamo Coop? No quiero parecer informal", dijo el hombre mientras ponía puré de papas en ambos platos.

"Eso está bien. ¿Cómo quieres que te llame?", preguntó Cooper mientras intentaba mantener la compostura. La tarea se hacía cada vez más difícil a medida que pasaba el tiempo.

"Oh, qué grosero de mi parte. Olvidé presentarme. Puedes llamarme Gunnar".

Cooper le miró confundido mientras Gunnar deslizaba un plato cargado de comida frente a él.

"Fue idea de mi padre llamarme así, y nunca cuestioné a mi padre."

Gunnar golpeó un trozo de carne en su plato y volvió a colocar la tapa sobre la sartén. Tomando su asiento una vez más, dobló cuidadosamente un pliegue en su servilleta antes de colocarla en su regazo. Cooper miró alrededor de la cocina y observó la pequeña habitación. Los platos que Gunnar había usado para cocinar la cena ya estaban lavados y secándose en un estante junto al fregadero. Todos los platos y alimentos estaban escondidos en armarios, dejando la cocina impecable. Todavía no había visto nada fuera de lugar en la casa, lo que le dejaba reflexionar sobre la naturaleza obsesiva de este hombre.

"Coop, voy a hacer un trato contigo. No te encadené a esa silla porque no intentaste huir de la sala de estar. Si sigues comportándote, consideraré dejarte ir más fácil de lo que pretendía".

Cooper dejó de cortar su comida y levantó la vista de su plato. Gunnar continuó metiendo puré de papas en su tenedor y en su boca, actuando como si lo que había dicho no justificara ninguna pregunta.

"¿Puedo preguntar qué quiere decir con"dejarme ir más fácilmente"?

"Eso llegará con el tiempo. Ahora, vamos a conocernos. Así que dime, Coop, ¿cuál es tu historia?"

Antes de que Cooper hablara, su mente corría con las posibilidades de la declaración de Gunnar. Al decidir que era mejor seguirle la corriente a este juego retorcido, supo que actuar con indiferencia era su mejor defensa.

"Bueno, en realidad vivo en un estado de Louisiana. Estaba en Houston para una reunión de negocios y volvía a casa cuando..."

Cooper se calló mientras su mente se quedaba en blanco. Intentó recordar cómo entró en la casa de este hombre, pero todas las imágenes que entraron en su mente eran borrosas en el mejor de los casos.

"Cuando te encontré..." Gunnar soltó.

La cabeza de Cooper se disparó y su mirada se entrecerró con la de Gunnar. En el resplandor anaranjado del atardecer de Texas, Gunnar se sentó quieto en su silla. La habitación estaba ahora bañada por la luz, haciendo que la sombra de Gunnar se cerniera sobre ellos en la pared detrás de él. Apoyó los codos sobre la mesa y golpeó con los dedos en el borde de la copa.

"¿Estás empezando a recordar, Coop?", preguntó con una pequeña sonrisa en la comisura de su boca.

En ese momento, todo volvió a Cooper en un repentino estallido. Recordó que estaba de pie en el lado de la interestatal. Su coche tenía una llanta pinchada y el primer coche que venía en su dirección. Había tirado del hombro, y Gunnar salió con una llave de cruz. A pesar de que no le había gustado mucho en ese momento, Cooper lo liberó, por lo que debería haber sido más cauteloso. Recordó haberle mostrado a Gunnar la herida en la pared de su neumático cuando el golpe le dio en la nuca. Desde allí, su visión comenzó a nublarse antes de sucumbir a la oscuridad.

"Supongo que ahora te acuerdas. Siento haberte pegado demasiado fuerte. Parecías tan grande que no quería arriesgarme a no matarte en el primer intento".

Cooper continuó mirando fijamente su plato. El golpe en la parte posterior de su cabeza volvió a latir y sus manos comenzaron a temblar. Afuera, los pájaros cantaban en un árbol y una ligera brisa hizo que el timbre del viento en el porche emitiera unas notas solemnes.

"¿Por qué....?"

Gunnar se tragó el mordisco que le había dado y apoyó suavemente su tenedor sobre la mesa.

"Necesito que hables más alto, Coop. Trabajar con herramientas eléctricas todos estos años ha dejado mi oído una fracción de lo que solía ser".

"¿Por qué... por qué me hiciste esto?"

Gunnar tomó un sorbo de su vaso, asegurándose de no romper el contacto visual con su invitado.

"Y ahí está. Cada vez que he tenido un invitado, la conversación siempre llega a un punto en el que cuestionan mi razonamiento. Debo decir, Coop, que eres el más tranquilo que he tenido. ¿Puedo preguntar por qué es eso? Ciertamente, esto debe asustarte hasta cierto punto."

Cooper decidió en ese momento poner todas sus cartas sobre la mesa. Esto fue un triunfo o derrota.

"Sí, pero siento que permanecer fresco y recogido es mi mejor oportunidad de irme."

Por primera vez esa noche, Gunnar frunció el ceño. Sin decir una palabra, recogió su plato y su vaso y los llevó al fregadero. El triturador de basura se convirtió en restos de comida y fue arrojado a sus mandíbulas metálicas.

"Pensé que ya habrías entendido que no puedo dejar que te vayas. Admitiré que fuiste la primera persona en estar calmada y respetuosa, pero aún así no puedo dejar que te vayas".

Accionó un interruptor y el zumbido del triturador murió lentamente. Gunnar comenzó a lavar su plato con los ojos fijos en el sol poniente. Cuanto más bajo se hundía hacia el horizonte, más anaranjada se volvía la habitación.

"Les voy a advertir que lo que voy a decir a continuación es típicamente lo que hace que mis invitados se vuelvan locos, si es que no lo han sido ya. Eres diferente a los demás, así que espero que te tomes esto con un poco de incomodidad, pero sin exagerar".

Gunnar deslizó el plato en una ranura de la rejilla de secado y se secó las manos con una toalla blanca y crujiente.

"Secuestré a gente con la intención de comerlos."

Cooper sintió su cuerpo tenso por el miedo. Mientras su mente intentaba captar con firmeza esta nueva información, sintió como una lágrima se le escapaba por el rabillo del ojo y rodaba por su mejilla.

"Ahora sé que eso suena mal, y debo sonar como un psicópata por tratar de minimizarlo, pero tengo mi razonamiento. Es una larga historia, así que por favor, ten paciencia conmigo".

Gunnar se sentó en su asiento y se puso cómodo.

"Verás, dejé la secundaria sin obtener mi diploma. Esto hizo que mis opciones profesionales fueran menos que deseables. La única opción

que me dejaron estaba trabajando en el taller de mi padre. Aceptamos vehículos con motores grandes como tractores o camiones de gran tamaño utilizados para el transporte. Me obligó a hacer las tareas serviles como raspar el óxido y limpiar el aceite y la grasa. Estaba lejos de ser la vida ideal, pero ponía comida en la mesa, aunque fuera poco".

Cooper continuó mirando fijamente a la mesa, pero se las arregló para aceptar cada palabra que salía de la boca de Gunnar. Unas pocas lágrimas más escaparon de sus ojos, dejando líneas a través de la suciedad de su cara.

"Verás, Coop, este pueblo sufrió una gran crisis hace unos quince años. Tuvimos una gran sequía, causando que la mayoría de las cosechas se marchitaran y perdieran. La poca agua que teníamos la gastábamos en mantener el ganado a duras penas se aferraba a la vida. Los que vivieron lo suficiente para ser llevados al matadero estaban demasiado desnutridos como para producir carne que valiera la pena comer. Después de que toda la carne se consideró incomestible, el pueblo se reunió en el ayuntamiento para discutir cómo seguir adelante. Discutimos durante horas, pero todas las soluciones fueron derribadas casi inmediatamente. Justo cuando pensábamos que no había término medio a la vista, a mi padre se le ocurrió una idea. Deberíamos comer unos cuantos residentes."

Cooper levantó lentamente la vista de la mesa y miró fijamente a su captor.

"Explicó que sólo debemos comer lo necesario para la supervivencia de la ciudad. Los más débiles se sacrificarían por el bien de la gente del pueblo. Al principio, nadie dijo una palabra. Mientras miraba alrededor de la habitación, algunas personas miraron a mi padre con expresiones en blanco. Algunos lo miraban con desconcierto y asco, mientras que otros no sabían realmente cómo reaccionar ante una recomendación tan horrible. Eventualmente, algunas personas se manifestaron de acuerdo con la idea, lo que provocó que los que se oponían comenzaran una pelea a gritos. Mi padre apretó el puño contra la mesa y recibió toda la atención de todos. Sugirió que se sometiera a votación. Cuando pidió a los que apoyaban que levantaran la mano, aproximadamente una cuarta parte de la ciudad lo hizo. Cuando se les preguntó por los que se oponían a votar, otra cuarta parte de la ciudad levantó la mano, dejando a casi la mitad de la ciudad indecisa.

De repente, se oyeron disparos por toda la habitación. Todos los que habían votado en la oposición se desplomaron en sus asientos. Algunas personas gritaban, otras lloraban, otras se sentaban en completa calma. Mi padre había arreglado toda la prueba antes de la reunión. Sus amigos más cercanos estaban de acuerdo en que el canibalismo era la única opción que les quedaba, y sintieron la necesidad de eliminar a cualquiera que intentara bloquear su camino. Cuando los cuerpos fueron sacados de la habitación, mi padre informó a todos los que no habían votado que él iba a tener el control de repartir las raciones de todos. O tomas carne para tu familia o te matan a tiros en el acto. Cualquiera que sea sorprendido tratando de contactar a las autoridades del estado o irse también será encontrado con una muerte severa".

Cooper se sentó en silencio mientras absorbía la información. Dondequiera que estuviera este lugar, ahora estaba atrapado en una situación complicada.

"Los cuerpos de los presentes se secaron y se conservaron para el consumo futuro. Cuando finalmente se agotó el suministro, mi padre y algunos de sus amigos recurrieron a secuestrar a conductores varados. Sabía que no debía recogerlos a todos cerca de la ciudad, así que salía en su camioneta de trabajo y recogía carne fresca por toda la parte este del estado. Esta nueva práctica de recoger a víctimas inocentes duró un par de meses, pero con el tiempo, la sequía terminó, y el pueblo comenzó a curar lentamente sus heridas. Sin embargo, algunos de los residentes todavía tenían antojo de carne humana. Mi padre no veía la necesidad de continuar con esta operación si ya no era necesaria para su supervivencia. Hizo un trato con aquellos que todavía querían la carne que les suministraba en ocasiones especiales, como la Navidad, el 4 de julio o el cumpleaños de alguien".

Levantando la pistola de la mesa y apuntándola al centro del pecho de Cooper, Gunnar se rió para sí mismo.

"Si te sirve de consuelo, eres un regalo para una chica que mañana cumple dieciséis años. Lleva meses esperándolo y estoy seguro de que no la decepcionará.”

Gunnar dejó la pistola y se acercó al refrigerador. Abriendo la puerta, sacó dos cervezas. Puso las tapas en el cubo de la basura y dejó una frente a Cooper.

"Me gustas de verdad, Coop. Has sido tan respetuoso conmigo, así que te invito a una última cerveza antes de salir. Sé que no es el momento ideal para tomar un último trago, pero me siento obligado a ofrecerlo".

Cooper se sentó inmóvil y miró la cerveza. La condensación bajó por el frasco marrón nebuloso antes de posarse sobre la mesa en una pequeña piscina.

"Ahora, sé que probablemente quieras despedirte de tus amigos y familiares, pero ambos sabemos por qué no puedo dejarte hacer eso. Así que adelante, disfruta de tu trago antes de que empecemos".

"Odio a mi padre..." Cooper murmuró en voz baja.

Gunnar bajó el cuello de la botella de sus labios y la colocó suavemente sobre la mesa con un suave tintineo.

"¿Qué fue eso?"

"Dije que odio a mi padre", dijo Cooper entre apretados dientes.

Los ojos de Gunnar se abrieron un poco más, ya que se quedó un poco sorprendido por la admisión. Nunca antes una de sus víctimas había declarado resentimiento por un padre.

"¿Oh? ¿Y por qué es eso?"

Cooper levantó la cabeza y miró con odio intenso que ardía en sus ojos.

"Es un viejo amargado y abusivo que aprovechó cada oportunidad que tuvo para degradarme, lo mereciera o no."

Gunnar apoyó sus codos sobre la mesa, una mirada de interés cruzando su cara. Hizo un gesto con la mano para que Cooper continuara.

"Cada vez que algo salía mal en el trabajo, venía a casa y se desquitaba conmigo. Debido a que mi madre había muerto al darme a luz, mi padre y yo comenzamos desde el principio con el pie izquierdo. Si sacaba menos de una"B" en mi boletín de calificaciones, él me gritaba y se aseguraba de que me sintiera culpable por la muerte de mi mamá. Cada pequeño desliz que cometí fue castigado con un castigo exponencialmente peor que la acción que lo provocó. Lo que más le gustaba hacer era decirme cómo, si ella hubiera vivido todo esto, se sentiría decepcionada por la asquerosa deshonra de un hijo en el que me había convertido. Esto continuó hasta el final de la secundaria.

Cuando llegó el momento de elegir la carrera que quería seguir, me obligó a estudiar ingeniería, igual que él. Quería dedicarme a algo como la medicina o la fisioterapia. Quería sentir que estaba mejorando directamente la vida de alguien, pero él no quería oír nada de ello. Estaba pagando mi matrícula, y me la puso sobre la cabeza y la usó como palanca. Por miserable que fuera, me gradué y encontré un trabajo. Ambos trabajamos en la misma empresa, pero hasta el día de hoy siento que él quería que yo fuera ingeniero para poder seguir abusando de mí en el trabajo. Hago un buen pago, pero no soy exactamente feliz".

Gunnar permaneció en silencio y atento.

"Así que para responder a tu pregunta de una manera larga, no. No quiero despedirme de mi padre. Es un monstruo, y le deseo el destino más cruel que pueda imaginar. No soy un santo, pero comparado con él, estoy lo suficientemente cerca. Yo sólo.... sólo deseo que ese hombre horrible reciba lo que se merece al final".

Gunnar se quedó sentado en silencio durante unos momentos. Después de dejar que su mente procesara sus pensamientos, terminó de beber la última cerveza. Se acercó al cubo de basura y se deshizo de él. Mirando por la ventana, vio como las últimas astillas naranjas del sol desaparecían en el horizonte.

"¿Y si nos aseguramos de que lo haga?"

Cooper se dio la vuelta y miró desconcertado a Gunnar.

"¿Qué estás sugiriendo?"

"Voy a hacer un trato contigo, Coop. Me gustas, de verdad. Si puedes hacer que tu padre venga aquí, dejaré que ocupe tu lugar. Claro que todavía no puedes ir a casa, pero puedes vivir aquí conmigo. Sé que puede que no sea la situación más ideal para ti, pero espero que lo encuentres mejor que ser servido en la fiesta de mañana. Te daré unos minutos para que lo pienses, así que vete..."

"Yo lo haré".

Gunnar se dio la vuelta con una ligera mirada de desconcierto ante la rapidez con la que Cooper se había decidido.

"¿Estás seguro?"

Cooper agarró con fuerza el borde de la mesa al pensar que su padre finalmente recibiría el tratamiento que se merecía. Después de todos estos años, la venganza estaba a su alcance. Sin decir una palabra más, asintió.

"Bueno, entonces, te daré el teléfono. Adelante, llámalo y dile que venga a recogerte".

Gunnar se giró y sacó el teléfono del receptor montado en la pared. Dándoselo a Cooper, le dio una última mirada pidiéndole que confiara plenamente en lo que estaba a punto de iniciar. Sin dudarlo, Cooper tomó el teléfono y marcó el número de su padre en el teclado.

——————————-

"Espero que seas feliz contigo misma. Tuve que reprogramar todo el día, así como mañana, para salir y llevarte de vuelta a casa".

El padre de Cooper cerró la puerta de su coche y marchó hacia el porche delantero. Cooper estaba en los escalones con las manos en los bolsillos y la cabeza baja. Gunnar estaba en la puerta, observando en silencio.

"Me reembolsarás por la gasolina que desperdicié trayendo ese remolque hasta aquí para llevarte el auto a casa."

Cooper asintió con la cabeza y no dijo una palabra.

"Y espero que le pagues a este hombre por remolcar tu auto aquí, alimentarte y dejarte pasar la noche". Me disculpo por todo esto, señor...?"

"Hansen", dijo Gunnar mientras extendía la mano.

El padre de Cooper lo sacudió.

"Un placer conocerte. Mi nombre es Keith. Me disculpo por no haber sido en mejores circunstancias".

"No fue ninguna molestia. Tu hijo es un buen hombre".

Keith puso los ojos en blanco y murmuró algo en voz baja.

"Créeme que si vivieras con él, pensarías de forma muy diferente."

Keith se dio la vuelta y bajó las escaleras. El húmedo verano estaba empezando a hacer estragos, haciendo que se aflojara la corbata.

"Muy bien, Cooper, carguemos tu auto y larguémonos de aquí. Ya estoy empezando a sudar, así que tendrás que comprarme una camisa nueva después de todo esto".

Keith pisó el césped y se dirigió hacia el coche de Cooper, detrás de la casa. Se detuvo después de unos pasos para encontrar a Cooper todavía de pie en las escaleras de la casa. Su mirada se dirigió hacia el sol poniente.

"¿También eres sordo? ¡He dicho que nos vayamos!"

Cooper permaneció inmóvil y bañado en el resplandor anaranjado del atardecer de Texas. El viento sopló, haciendo que pequeños trozos de hierba muerta girasen alrededor de sus pies.

"No tengo tiempo para esta mierda", murmuró Keith mientras se dirigía hacia su hijo.

Agarrándole el brazo a su hijo, intentó sacarlo de los escalones. Cuando Cooper se negó a ceder, su padre le agarró el brazo con ambas manos y tiró más fuerte. De repente, Cooper tomó su brazo libre y lo envolvió alrededor del cuello de su padre. Tirando de él, sacó su otro brazo de la mano de Keith y sacó el cuchillo de su bolsillo. Retirando la hoja oxidada y manchada, Cooper miró por última vez a su padre antes de ponerla contra su cuello. Con un movimiento rápido, le cortó la garganta a su padre.

El cuchillo hizo un asqueroso ruido al abrir la carne del cuello de Keith. Cooper dejó caer la espada y puso su mano sobre la herida. Mientras la sangre se filtraba entre sus dedos, cerró los ojos y dejó salir un fuerte aliento. El cálido y carmesí fluido fluía por el dorso de su mano y pronto serpenteaba alrededor de su brazo antes de filtrarse en las mangas de su camisa. Abriendo los ojos una vez más, Cooper observó cómo la vida huyó lentamente de los ojos de su padre. Keith lentamente levantó un brazo y llevó su mano a la cara de su hijo. Sus dedos acariciaron ligeramente su mejilla, antes de que su cuerpo empezara a cojear. Cooper quitó su mano de la garganta de su padre cuando su cuerpo se derrumbó y cayó al suelo.

"Buen trabajo, hijo. Rápido, pero doloroso -le dijo Gunnar por detrás-.

Cooper se giró, manteniendo su cara sin expresión.

"Llevémoslo al granero para que pueda drenar antes de que le sirvamos mañana. ¿Necesitas ayuda?"

Cooper se paró sobre el cuerpo de su padre mientras la sangre continuaba brotando de la dentada hendidura en su cuello. Se acumuló bajo su cabeza, convirtiendo la tierra y la hierba bajo un marrón oscuro.

"Lo manejaré yo mismo".

Sin decir una palabra más, Gunnar se adelantó para abrir las puertas del granero. Cooper agarró los tobillos de su padre y tiró del cuerpo a través de la hierba, dejando un rastro de sangre a su paso. A cada paso, el sol se hundía más abajo en el cielo. El viento soplaba y los cultivos se balanceaban con el calor. Cerca del granero, Cooper dejó caer los tobillos de Keith, haciendo que sus piernas se estrellaran contra el suelo y levantaran una pequeña nube de polvo. Recuperó el largo de la cadena que yacía junto a la puerta y se la llevó a su padre. Envolviendo la cadena alrededor de sus tobillos, se ató el lazo sobre el gancho en el extremo y tiró del bulto enseñado.

Detrás de él, Gunnar abrió las puertas mientras gemían en sus bisagras. El olor a aceite y madera vieja se inundó, llenando la nariz de Cooper con algo más además del olor a sangre y hierba. La luz que colgaba sobre la entrada del enorme granero parpadeaba con un fuerte crujido. Tarareó y empezó a atraer insectos. Gunnar apoyó las puertas con dos trozos de hormigón y se apoyó en el marco. Pidiendo a Cooper que lo siguiera dentro, se desvaneció en la oscuridad.

Cooper miró hacia el horizonte cuando el sol finalmente desapareció, dejándolo rodeado de oscuridad, excepto por la luz en el granero. Las cigarras zumbaron alrededor de él mientras que dieron la bienvenida al tiempo levemente más fresco de la noche. Levantándose la mano manchada de sangre hasta la nariz e inhalando profundamente, Cooper sonrió y llevó a su padre al granero.

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